Josef Dietrich

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Josef Dietrich

Josef "Sepp" Dietrich nació el 28 de mayo de 1892 y murió el 21 de abril de 1966. Fue un general de las Waffen SS alemanas y un Oberstgruppenführer de las SS ganando reputación por su dureza y heroicidad. Su nombre mediático está íntimamente asociado a la división Leibstandarte SS Adolf Hitler.

También fue un amigo cercano a Adolf Hitler. Por sus servicios durante la Segunda Guerra Mundial fue incluido entre los 27 hombres que ganaron una Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Diamantes.

Biografía

Josef Dietrich nació en Hawangen, cerca de Memmingen en Baviera. Trabajó como carnicero hasta 1911, cuando se unió al Ejército. Durante la Primera Guerra Mundial se desempeñó como sargento tesorero, un cargo de prestigio, posteriormente sirvió con unidades de tanques.

Después de la guerra, Dietrich participó en el aplastamiento de la efímera República Soviética de Baviera al unirse a la organización paramilitar Freikorps en mayo de 1919. Luego trabajó como mesero, policía, agricultor, empleado de gasolinera, etc. Sin ser nacionalsocialista, participó en el putsch del 9 de noviembre de 1923 apoyando a Hitler y marchando en Múnich, sin embargo es en 1928 cuando se unió al NSDAP y al tiempo se convirtió en chófer, guardaespaldas y jefe de guardaespaldas de Hitler. Lo acompañó durante sus giras por Alemania y fue promovido rápidamente después de su participación en la Noche de los cuchillos largos subiendo escalafones en la organización de las SS, con la ayuda de Hitler, quien hasta le permitió vivir en la Cancillería.

En 1930, Dietrich fue elegido delegado en el Reichstag para la Baja Baviera. En 1931 se convirtió en SS-Gruppenführer, lo que le permitió pertenecer al círculo de confianza de Hitler. Cuando los nazis ascendieron al poder en 1933, Dietrich ascendió a SS-Obergruppenführer, fundador y comandante de la selecta división Leibstandarte SS Adolf Hitler, así como General de las Waffen SS y miembro del Consejo Estatal de Prusia.

En 1934 participó activamente, por órdenes directas de Hitler, en el arresto de varios líderes de las Sturmabteilung en la Noche de los cuchillos largos. Esto le concedió méritos suficientes para ser ascendido a Obergruppenführer. Dietrich contó siempre con la más alta estima de Hitler.

El 12 de enero de 1942, durante el cumpleaños de Hermann Goering, Hitler dio un gran espaldarazo a Dietrich diciendo de él: "El papel de Sepp Dietrich es singular. Siempre le he dado la posibilidad de intervenir en lugares comprometidos. Se trata de un hombre simultáneamente astuto, enérgico y valiente. Bajo su aspecto de camorrista, Dietrich es escrupuloso, consciente y serio."

Segunda Guerra Mundial

Al estallar la guerra, Dietrich lideró los ataques de la Leibstandarte SS Adolf Hitler en París y Dunkerque. Siguió desempeñando este papel en la distracción de los Balcanes en Grecia y Yugoslavia en 1941, hasta ser promovido al mando del Primer Cuerpo SS Panzer, adjunto al Grupo Ejército Centro en el Frente Oriental. En 1943 se encargó de rescatar a Clara Petacci, la amante de Benito Mussolini, de Italia. Para aquel momento había acumulado numerosas medallas y condecoraciones.

Durante el desarrollo de la Operación Barbarroja, la Leibstandarte comandada por Dietrich realizó acciones en el sector de la curva de Dnieper y las forestas, hostigando a los partisanos.

Después de la Batalla de Kursk la Leibstandarte fue retirada del frente ruso hacia Italia, para entonces tenía menos del 50% de sus efectivos y máquinas que cuando comenzaron la operación sobre la Unión Soviética.

Dietrich comandó su Cuerpo Panzer en la Batalla de Normandía con éxito, lo que motivó a que fuera ascendido al mando del Sexto Ejército Panzer antes de iniciarse la Batalla de las Ardenas.

En 1945 Dietrich comandó la Operación Frühlingserwachen o Despertar de Primavera, en el lago Balatón (Ver: Ofensiva del Lago Balatón), que sería la última ofensiva de importancia que emprendería Alemania durante la guerra.

Dietrich estuvó a cargo de los tanques durante la defensa de Viena, sin embargo no pudo evitar que cayera en manos del Ejército Rojo. El 8 de mayo de 1945, Dietrich se rindió a las tropas norteamericanas del General George Patton.

Después de la guerra

En 1946 Dietrich fue sentenciado a cadena perpetua. Sin embargo el testimonio de otros oficiales alemanes logró que le redujeran la pena a 25 años. Después de cumplir 10 años fue liberado pero inmediatamente fue arrestado de nuevo por su actuación en la noche de los cuchillos largos. En febrero de 1959 Dietrich fue liberado debido a su precaria salud.

En 1966 Dietrich murió de un ataque cardíaco en Ludwigsburg a los 73 años de edad. Seis mil camaradas fueron a su funeral.

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