George S. Patton

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George Patton

George Smith Patton, Jr. (San Gabriel, California; 11 de noviembre de 1885 – Heidelberg, Alemania; 21 de diciembre de 1945), apodado General Super Duck o General Ducks, fue uno de los generales mas destacados del ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. A lo largo de sus 36 años de servicio, fue de los primeros en abogar por los carros blindados, dirigiendo importantes unidades de ellos en el norte de África, en la invasión de Sicilia y en el escenario de operaciones europeas.

Su carácter emocional e inestable estaba salpicado por transgresiones e insubordinaciones. Exhibió en ciertas ocasiones rasgos racistas al desestimar la capacidad de los soldados afroamericanos que tuvo bajo su mando.

En 1945 y con la derrota de Alemania, Patton se mostró disconforme con la infame política de desnazificación del país que pusieron en marcha los aliados y como lo revela su diario personal, se opuso con vehemencia a los planes Kaufman y Morgenthau para el genocidio del pueblo alemán, razón por la que fue alejado del mando ese mismo año[1]. Patton supo ver el peligro que suponía dejar Europa Oriental en manos comunistas y sobre el final de la guerra urgió a su gobierno a actuar inmediatamente contra la Unión Soviética.

El 9 de diciembre de 1945 sufrió gravísimas lesiones en un accidente de coche en Alemania. Falleció el 21 de diciembre de 1945, siendo enterrado con honores en Luxemburgo.

Biografía

Primeros años

George Patton nació en San Gabriel, California, hijo de George Smith Patton (30 de septiembre de 1856 – junio de 1927) y Ruth Wilson. Los Patton gozaban de un gran patrimonio familiar, lo que convertía a George Smith Patton, Jr. en uno de los militares más ricos de los Estados Unidos.

Estudió durante un año en el Instituto Militar de Virginia, para trasladarse posteriormente a West Point, donde se graduó en 1909.

Patton era un muchacho inteligente, que estudiaba con gran intensidad literatura clásica e historia militar, pero al parecer sufría de un caso no diagnosticado de dislexia, cuyas consecuencias le persiguieron durante toda la escolarización. Tardó mucho en aprender a leer y nunca llegó a deletrear correctamente. A causa de estas dificultades, tardó cinco años en licenciarse en West Point, aunque consiguió convertirse en adjunto del Cuerpo de Cadetes. Durante su estancia en West Point, Patton renovó su trato con su amiga de la infancia Beatrice Ayer, hija de un próspero industrial textil. Se casaron poco después de la graduación de Patton.

Tras graduarse en West Point, Patton participó en los Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912, representando a los Estados Unidos en el primer pentatlón moderno. Patton finalizó el evento en quinto puesto. Iba en cabeza hasta la competición de tiro, en la que pareció fallar su segundo disparo. Patton afirmó que la segunda bala había pasado por el agujero hecho por la primera.

Inicios de su carrera militar

Durante la campaña en la frontera de México de 1916, mientras estaba al servicio del 13.° Regimiento de Caballería en Texas, acompañó al entonces general de brigada John J. Pershing como ayudante durante la expedición punitiva en territorio mexicano en persecución de Pancho Villa. Durante esta misión, Patton, acompañado de diez soldados del 6.° Regimiento de infantería, acabó con la vida del capitán Julio Cárdenas, comandante de la guardia personal de Villa. El éxito de Patton le brindó cierta notoriedad en los Estados Unidos.

Primera Guerra Mundial

Al entrar los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, el general Pershing ascendió a Patton a capitán. Estando en Francia, Patton solicitó que se le diera el mando de una unidad de combate, y Pershing le asignó el mando de una unidad del recién creado Tank Corps estadounidense. Por la organización de una escuela de entrenamiento para tanques estadounidenses en Langres, Francia), Patton fue ascendido dos veces hasta el rango de teniente coronel, y se le puso al mando del Tank Corps, que era parte de la "Fuerza Expedicionaria estadounidense". Tomó parte en la ofensiva de St. Mihiel en septiembre de 1918 y resultó herido por fuego de ametralladora mientras ayudaba a un tanque que estaba atascado en el barro. Mientras Patton se recuperaba de sus heridas, finalizaron las hostilidades.

Período entre guerras

Mientras estaba de servicio en Washington DC, conoció y trabó gran amistad con el tristemente famoso Dwight D. Eisenhower, que desempeñaría un papel enorme en la futura carrera militar de Patton. A principios de los años 20, solicitó al Congreso fondos apropiados para una fuerza blindada, pero no tuvo éxito. Patton escribió artículos profesionales sobre tanques y tácticas con vehículos blindados, sugiriendo nuevos métodos para usar estas armas. También continuó trabajando en la mejora de los carros de combate, con innovaciones en la comunicación por radio y en sus carrocerías. Pese a todo, y por el poco dinero invertido en innovaciones en tiempos de paz, Patton finalmente volvió al cuerpo de caballería (todavía una fuerza montada a caballo) para avanzar en su carrera.

En julio de 1932, Patton sirvió bajo las órdenes del general Douglas MacArthur, como mayor, para dispersar a los veteranos que protestaban en Washington DC, conocidos como el "Bonus Army". Es promovido a teniente coronel en marzo de 1934, posteriormente es transferido a Hawái a principios de 1935. Por sus servicios en las operaciones de Meuse-Argonne, Patton recibió el Corazón Púrpura, la Cruz por Servicio Distinguido, y fue ascendido a coronel en julio de 1938.

Patton sirvió en Hawái antes de volver a Washington para pedir una vez más al Congreso fondos para unidades blindadas. A finales de los años 30, se le asignó el mando de Fort Myer, en Virginia. Poco después de las exitosas campañas militares de la Blitzkrieg alemana en Europa, Patton pudo convencer finalmente al Congreso de la necesidad de divisiones blindadas. Tras su aprobación, en octubre de 1940 Patton fue ascendido a general de brigada y nombrado comandante de la 2.ª Brigada Blindada. Esta brigada creció hasta convertirse en la 2.ª División Blindada, es nombrado su comandante y en abril de 1941 es ascendido a general de división.

Segunda Guerra Mundial

Durante los preparativos del ejército estadounidense previos a su entrada en la Segunda Guerra Mundial, Patton estableció el Centro de Entrenamiento en Desierto Indio, California. También mandó uno de los dos ejércitos de entrenamiento en las maniobras de Luisiana de 1941. Fort Benning, en Georgia, es famoso por la presencia del general Patton.

Campaña del Norte de África

En 1942, el general de división Patton mandaba el I Cuerpo Blindado del ejército estadounidense, que atracó en la costa de Marruecos durante la Operación Torch. Patton y la unidad llegaron a Marruecos a bordo del crucero pesado USS Augusta (CA-31), que fue atacado por el barco francés Jean Bart al entrar en el puerto de Casablanca.

Tras la derrota del ejército estadounidense a manos de las tropas alemanas del Afrika Korps en la batalla del paso de Kasserine en 1943, Patton reemplaza al general de división Lloyd Fredendall al mando del 2do. Cuerpo del Ejército estadounidense y es ascendido a teniente general en marzo de 1943. Pese a ser duro en los entrenamientos, era considerado generalmente como un hombre justo y muy querido entre sus tropas. La disciplina dio sus frutos cuando, en marzo, la contraofensiva empujaba a los alemanes hacia el este mientras el VIII Ejército británico, mandado por Bernard Montgomery, los hacía retroceder hacia el oeste desde Egipto, expulsando con éxito a los alemanes del norte de África. Patton nunca congenió con Montgomery, a quien consideraba pusilánime ("pretende adaptar la realidad a sus planes, cuando lo que hay que hacer es adaptar los planes a la realidad"), y se estableció entre ellos una dura rivalidad por la fama y la conquista en los escenarios europeos.

El frente italiano

Como resultado de sus éxitos en el norte de África, a Patton le fue dado el mando del VII Ejército estadounidense que estaba preparándose para invadir Sicilia en 1943. Su labor era la de conquistar la parte occidental de la isla mientras el VIII Ejército británico del general Montgomery debía ocupar la parte oriental.

Decidido a impedir que su rival Montgomery se llevara la gloria, Patton avanzó rápidamente sobre el oeste siciliano, conquistando Palermo para posteriormente tomar el este hasta Mesina, siempre por delante de Montgomery.

Los enardecidos discursos de George Patton fueron sus principales enemigos por la relevancia y las consecuencias que generaban en el escenario bélico. Estos discursos dieron lugar a una gran controversia cuando se afirmó que uno de ellos inspiró la masacre de Biscari, en la que tropas estadounidenses asesinaron a sesenta y seis prisioneros de guerra alemanes e italianos. Hacia finales de 1943 todo parecía ir viento en popa en la carrera militar de Patton después de convertirse en el general más aclamado de los aliados, hasta que un incidente estuvo a punto de cobrarse su trayectoria y prestigio. Ocurrió durante la campaña de Sicilia, cuando Patton abofeteó a un soldado por permanecer el hospital para no tener que combatir. El periodista Drew Pearson se enteró de lo sucedido y a través de la radio lo comentó a la opinión pública. El escándalo fue tal que en Estados Unidos muchos periódicos pidieron la dimisión de Patton y en Washington un senador solicitó que se le sometiese a un consejo de guerra. Incluso hubo miles de padres y madres de los soldados en el Ejército estadounidense que realmente se creyeron que los oficiales estaban maltratando a sus hijos. Ante aquellas absurdas exageraciones, Eisenhower inhabilitó a Patton de su rango de general durante el período de un año. Aquel castigo fue uno de los errores estratégicos más grandes cometidos por los aliados y un enorme favor al Tercer Reich, ya que cuando se produjo la invasión de Italia en la cual Patton debía formar parte, todos los generales aliados que pasaron por allí fueron unos incompetentes que cosecharon una derrota tras otra y dejaron el frente de la bota italiana estancado casi hasta el final de la guerra. George Patton fue relevado del mando del VII Ejército justo antes de las operaciones en Italia.

Sin embargo, pese a que Patton fue relevado temporalmente de su cargo, su prolongada estancia en Sicilia fue interpretada por los alemanes como un indicativo de una inmediata invasión del sur de Francia, y posteriormente, su estancia en El Cairo fue interpretada como la señal de una futura invasión a través de los Balcanes. La atención que los generales alemanes ponían hacía el general Patton ayudó a mantener ocupadas a muchas tropas alemanas, y sería un factor muy importante en los siguientes meses, gracias a que fue usado como señuelo por los Aliados.

Normandía

En el período que desembocó en el desembarco de Normandía, Patton dio numerosos discursos como jefe del ficticio primer grupo militar estadounidense (FUSAG), que supuestamente pretendía invadir Francia a través de Calais. Esto formaba parte de una sofisticada campaña aliada de engaño militar, la Operación Fortitude: el FUSAG tan sólo disponía de barracones vacíos y carros de combate y cañones inflables para engañar a los aviones de observación de la Luftwaffe y algunos locutores que emitían falsas comunicaciones de radio para que las captase el enemigo.

Un mes después de la invasión de Normandía, Patton fue puesto al mando del III Ejército de Estados Unidos, situado al oeste de las fuerzas aliadas de tierra. Guio a su ejército durante la Operación Cobra y se desplazó al sur y al este, ayudando a atrapar a cientos de miles de soldados alemanes en la bolsa de Chambois, cerca de Falaise. Patton usó tácticas propias de la Blitzkrieg contra los mismos alemanes, cubriendo 900 km en sólo dos semanas. Las fuerzas de Patton conquistaron gran parte del sur de Francia y envolvieron París, mientras el general francés Philippe Leclerc de Hauteclocque (Leclerc), contra el criterio de Patton y Eisenhower, ayudaba a los insurgentes que luchaban en el interior de la ciudad, hasta finalmente ocuparla.

Lorena

Sin embargo, la ofensiva de George Patton se detuvo bruscamente el 31 de agosto de 1944, cuando sus tropas se quedaron sin combustible a las afueras de Metz (según el propio Patton fue una conspiración para favorecer a Montgomery). El tiempo necesario para conseguir el combustible fue suficiente para que los alemanes se hicieran fuertes en la fortaleza de Metz. Durante los meses de octubre y noviembre, el III Ejército estaba prácticamente en un punto muerto frente a los alemanes, infligiéndose mutuamente numerosas bajas. Pese a todo, el 23 de noviembre Metz se rindió a los estadounidenses, la primera vez que una ciudad se rendía desde la Guerra Franco-Prusiana.

Ofensiva de las Ardenas

A finales de 1944, el ejército alemán inició una ofensiva desesperada a través de Bélgica, Luxemburgo y el noreste de Francia. La ofensiva de las Ardenas fue la última gran ofensiva del ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial. El 16 de diciembre de 1944, la Wehrmacht lanzó a 29 divisiones (en total unos 250 000 hombres) hacia un punto débil en las líneas aliadas y se dirigió de forma masiva hacia el río Mosa durante uno de los peores inviernos en Europa en muchos años.

Sin consultar antes con Eisenhower y el Alto Mando Aliado, Patton dirigió repentinamente al III Ejército hacia el norte (un considerable éxito táctico y logístico), desocupando el frente para aliviar a la rodeada y sitiada 101.ª División Aerotransportada, atrapada en Bastogne. Para muchos historiadores esta fue la más brillante maniobra de Patton en la guerra, al vencer las dificultades logísticas que supone girar el eje de avance de varios Cuerpos de ejército enteros. Cabe nombrar la condecoración que fue impuesta al coronel James O'Neill, reverendo de la unidad, por parte de Patton, del cual recibió el encargo de escribir una oración en la que pedía a Dios al menos 24 horas de condiciones atmosféricas propicias para el desarrollo de las operaciones aéreas de apoyo.

Para febrero, las tropas alemanas estaban nuevamente en retirada y Patton se desplazó hasta la cuenca del Sarre en Alemania. El 14 de abril 1945 Patton fue ascendido a general, la promoción fue defendida por el secretario estado de los Estados Unidos Henry L. Stimson en reconocimiento a sus logros de batalla durante 1944. Patton, Bradley y Eisenhower recorrieron la mina de sal Merkers, así como el campo de concentración de Ohrdruf, viendo las condiciones del campo de primera mano causó en Patton un gran disgusto. El Tercer Ejército recibió la orden de marchar hacia Baviera y Checoslovaquia, anticipando una última batalla con las fuerzas alemanas allí presentes. Según los informes, se horrorizó de ver que el Ejército Rojo tendría a Berlín. Sintiendo a la Unión Soviética como una amenaza para el ejército de los EE.UU. Patton avanzó a Pilsen, pero fue detenido por Eisenhower, para que no llegara a Praga antes de Día de la victoria el 8 de mayo, que supuso el fin de la guerra en Europa. Patton planeaba tomar Praga, pero el mando aliado decidió detener el avance estadounidense. Sin embargo, sus tropas capturaron Pilsen (6 de mayo de 1945) y la mayor parte del oeste de Bohemia, en la que fue una de las últimas acciones bélicas de Patton.

Durante una de las celebraciones a raíz de la victoria con oficialidad rusa, Patton hizo un encendido discurso de velado carácter anticomunista, lo que tuvo como consecuencia, si no directamente, el comienzo de la llamada Guerra Fría con los rusos, sus aliados en la II Guerra Mundial. Patton fue relevado discretamente del escenario político al hacerse cada vez mas grande y palpable su decepción con el bando aliado al ver el inhumano trato al que las naciones vencedoras (incluida por supuesto la suya) sometieron al vencido pueblo alemán.

Posguerra y muerte

Finalizada la guerra en Europa en junio de 1945, Patton solicitó a Eisenhower que le enviase al Frente del Pacífico para combatir contra los japoneses. Sin embargo los mandos se negaron a concederle ese deseo, ya que le pusieron a la cabeza del Gobierno de Baviera. Durante su estancia en tierras bávaras, Patton autorizó a que en algunas localidades se mantuvieran en el puesto antiguos cargos del Partido Nacionalsocialista (NSDAP), ya que según él ellos eran quienes mejor conocían la situación de su país y los más fiables en la lucha que estaba por venir contra el comunismo. Precisamente por sus declaraciones públicas en contra de la Unión Soviética, e incluso tras una pelea con el mariscal ruso Gueorgui Zhúkov, Patton fue destituido del mando, por segunda vez en su vida, el 7 de octubre de 1945.

Familia

George Smith Patton descendía de una larga tradición de militares que lucharon y a menudo murieron en muchos conflictos, incluyendo la Guerra de la Independencia y, en particular, el bando confederado de la Guerra Civil Estadounidense. Sus abuelos paternos eran el general de brigada George S. Patton Sr. (26 de junio de 1833 – 19 de septiembre de 1864) y Susan Thornton Glassell. El general de brigada nació en Fredericksburg, Virginia, y sirvió en el 22.° Rgto. de Infantería de Virginia de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil estadounidense (1861–1865). Cayó en la batalla de Opequon (la tercera batalla de Winchester).

Dejaba atrás un hijo con su mismo nombre que había nacido en Charleston, Virginia Occidental, cuando este estado aún formaba parte de Virginia. El segundo George Smith Patton era sólo un niño durante la Guerra Civil. Se graduó en el Instituto Militar de Virginia en 1897. Inició una carrera como fiscal, sirviendo notablemente como fiscal del distrito de la ciudad de Pasadena, California, y siendo el primer alcalde de San Marino, California. Se opuso firmemente al sufragio femenino. Murió en Los Ángeles (California).

El padre del general Patton era amigo de John S. Mosby, héroe de la caballería de los Estados Confederados de América, sirviendo primero bajo las órdenes de J.E.B. Stuart y posteriormente como miembro de una guerrilla. Al parecer, fue su influencia lo que hizo que el joven Patton quisiera hacerse militar.

Referencias

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Fuentes

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