Acorazado Littorio

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El Acorazado Littorio fue un acorazado italiano de la clase Clase Littorio (conocida en algunos países como Vittorio Veneto) que sirvió en la Regia Marina durante la Segunda Guerra Mundial. Su nombre, procede de Lictor ("Littorio" en italiano), que en la Antigua Roma, portaban fasces, los cuales fueron adoptadas como símbolos del Fascismo italiano.

Construcción

Su quilla fue puesta en grada en 1934 en los astilleros de Ansaldo de Genova; fue botado en 1937, y se completó su construcción en 1940, tras la entrada de Italia en la guerra contra Francia y Reino Unido. Con la caída del fascismo, fue renombrado con el nombre de Italia.

Los buques de la clase Littorio fueron diseñados por el General Umberto Pugliese, y fueron los primeros acorazados en exceder los límites establecidos en el desplazamiento de los acorazados en el tratado de Washington (35,000 toneladas).

Historial de servicio

El 1 de septiembre de 1940, el Littorio participó en la operación Hats, seguida de la operación MB 5 el 29 de septiembre. El acorazado, estaba en el Puerto de Tarento durante la Batalla de Tarento del 11 de noviembre de 1940, durante la que recibió tres impactos de torpedos lanzados por Fairey Swordfish que le causaron daños relativamente menores.

Tras las reparaciones, el Littorio participó en el ataque al convoy aliado Albert el 27 de septiembre de 1941. El convoy, transportaba suministros a la isla de Malta. El 17 de diciembre, tomó parte en la Primera Batalla de Sirte. Fue asignado a cubrir a distancia al convoy M42, El cual se dirigía al norte de África, transportando suministros para el Afrika Korps de Rommel. El Littorio, Junto con el resto de la escolta lejana, se batió con una flotilla de superficie inglesa que sucumbió ante los escoltas.

El 3 de enero de 1942, el Littorio fue destinado de nuevo a un convoy de escolta, en apoyo del M 43. El 22 de marzo, participó en la Segunda batalla de Sirte, como buque insignia de las fuerzas italianas que intentaban destruir un convoy que navegaba rumbo a Malta. Durante la batalla, el Littorio impactó a los destructores HMS Havock y Kingston con su artillería principal, aunque estuvo cerca de ser destruido, el Kingston, consiguió regresar a Malta la mañana siguiente. Tres meses después, el 15 de junio, el Littorio participó en la intercepción del convoy a Malta conocido como operación Vigorous. Durante su retorno a puerto, el Littorio fue impactado por un torpedo lanzado desde un bombardero Wellington, pero el buque, pudo retornar a puerto para realizar reparaciones.

El 30 de julio 1943, el Littorio fue renombrado como Italia. Tras el armisticio del 8 de septiembre, El buque, junto con el resto de la flota italiana, se rindió formalmente a los aliados del 9 de septiembre y se dirigió a Malta según las clausulas del armisticio, durante el viaje, fue impactado por una bomba teleguiada Fx 1400, del mismo tipo que la que hundió a su gemelo Roma, lanzada por un Dornier Do 217, pero no sufrió daños de importancia y pudo continuar con su navegación.

En un primer momento, Winston Churchill, tenia pensado usarlo junto al Acorazado Vittorio Veneto en la guerra del Pacífico, pero por motivos técnicos (el buque, estaba concebido para el mediterráneo) y políticos, se optó por estacionarló en el Gran lago amargo en Egipto hasta el final de la guerra.

El Littorio participó en 46 misiones de guerra, en 9 fueron de caza de enemigos y 3 como escolta.

Desguace

Volvió a entrar en la base de Agosta el 9 de febrero de 1947, el Littorio según las condiciones del tratado de paz, debía ser entregado a los Estados Unidos como compensación de guerra, pero los Estados Unidos renunciaron al buque, al igual que Gran Bretaña renuncio al Vittorio Veneto. Evitada la entrega de sus dos unidades más modernas, las autoridades italianas no tuvieron éxito al intentar conseguir que no fueran desguazadas, aunque inicialmente se consiguió evitar la presión ejercida por la Unión Soviética con el corte del armamento principal. Tras varias batallas diplomáticas para mantenerlos en la Marina Militare, El Littorio, fue desguazado entre 1948 y 1955 al igual que el Acorazado Vittorio Veneto.

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