Adolf Galland

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Adolf Galland a la izquierda de la imagen.

Adolf Galland nació el 19 de marzo de 1912 y murió el 9 de febrero de 1996. Fue un militar y piloto alemán.

Nació en Westerholt, Westfalia, segundo de cuatro hijos de un agricultor. Demostró su interés bien temprano por la aviación, volando planeadores (único tipo de avión permitido en Alemania bajo los términos del Tratado de Versalles) en un campo improvisado cerca de su ciudad natal.

Galland hizo el bachillerato en el instituto Hindenburg de Buer en 1932 y se alistó en la escuela de la línea aérea nacional de Alemania, Lufthansa. Terminó su entrenamiento en Italia en 1935 y fue designado al primer grupo de combate, ubicado entonces en el campo de aviación de Döberitz cerca de Berlín.

Guerra Civil Española

Es destinado a la Legión Cóndor en mayo de 1937, donde primero ostenta diversos mandos en tierra y posteriormente asume el mando del 3/J 88. Realiza más de 300 misiones de combate, principalmente con el Heinkel He 51 en ataques a tierra, desarrollando tácticas y técnicas para tal tipo de combate.

Durante el verano de 1937, participa en la Batalla de Brunete. Sobre el mes de abril de 1938, cede el mando de su escuadrilla al Teniente Werner Mölders.

Segunda Guerra Mundial

Ascendido a Capitán en septiembre de 1939, participa en la Campaña de Polonia al frente de la escuadrilla 4(S)/LG 2 de ataque a tierra dotada de Henschel Hs 123.

Tras luchar en Polonia, intenta ser transferido a la aviación de caza y es destinado a la JG 27 en febrero de 1940.

Durante la Batalla de Francia, consigue sus primeros derribos. El 12 de mayo derriba sobre Bélgica un Hurricane, el 19 de mayo derriba un Potez, siendo esta ya su 5º victoria. Y cuando es destinado al JG 26 como jefe de su tercer grupo, ya llevaba 9 derribos.

Al finalizar la Batalla de Francia ya lleva 14 derribos.

Batalla de Inglaterra

Continúa acumulando derribos durante la Batalla de Inglaterra y asume el mando de la JG 26, en agosto de 1940, cuando contaba 22 derribos.

Durante la Batalla de Inglaterra, liderando al grupo 26, comienza a competir con su amigo Mölders por ver quién derriba más aviones. Al final de la batalla en octubre, tenía en su haber 49 aviones derribados, 35 de ellos durante esa batalla, aunque el primer puesto se lo quitó a ambos el Comandante Helmuth Wick.

Sigue acumulando derribos a lo largo de 1941 y cuando asume el mando de la Inspección General de la Caza en noviembre de 1941, llevaba 96 aviones derribados.

Inspector General de Caza

Después de su novegésima sexta victoria oficial, Hermann Göring lo designó para dirigir la Inspección de Caza diurna, ascendiéndole a General.

Sucedió al coronel Werner Mölders, que acababa de morir en accidente aéreo cuando el Heinkel He 111 en el que viajaba a Berlín como pasajero se estrelló por el mal tiempo en Breslau.

En el mando de caza, entonces responsable de la defensa aérea de Alemania, esta promoción hizo de Galland el teniente general más joven de Alemania.

Organizó la protección aérea de la operación Cerbero, la cual llegó a ser conocida como la carrera del Canal y en la que participaban los cruceros de batalla Scharnhorst y Gneisenau, así como el crucero pesado Prinz Eugen, los cuales se deslizaron desde Brest (Francia) hacia Wilhemlshafen a través del Canal de la Mancha en las "narices" de los británicos.

Para tal operación contó con la colaboración del general Wolfgang Martini, quien se encargó de organizar las operaciones para bloquear el sistema de radar británico.

En 1942, con 17 derribos en su haber, moría en combate su hermano pequeño Paul Galland tras ser derribado sobre el Canal por un piloto inglés.

En 1942, Galland voló un prototípo del Messerschmitt Me 262.

Después del vuelo, opinó: "Esto no es un paso adelante, es un salto". Describió su experiencia de vuelo así: "Era como si un ángel le esté empujando..." y se hizo un partidario entusiasta de aquel avión.

En 1943 moría su hermano Wilhelm Galland, tras ser derribado en combate, llevando más de 50 aviones derribados y siendo considerado uno de los mejores pilotos de caza de la Luftwaffe del momento.

Su hermano Fritz sirvió en la Artillería Antiaérea y sobrevivió a la guerra.

En 1945, las diferencias de Galland con Göring eran cada vez mayores y fue dimitido como Inspector de Caza.

Escuadrón de los Ases

Tras su dimisión, creó una unidad de caza diurna el JV 44 Escuadrón de los Ases, a la cual se incorporaron los mejores pilotos de caza alemanes, muchos de los cuales volaron el legendario Messerschmitt Me 262, muchos sin recibir permiso de sus mandos para hacerlo.

Terminó la guerra con 104 victorias y con la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, Espadas y Brillantes, una de las condecoraciones militares alemanas más altas después de Hans-Ulrich Rudel.

Fue capturado por el ejército de Estados Unidos el 14 de mayo de 1945 y fue prisionero de guerra hasta 1947.

Posguerra

Su primer trabajo después del cautiverio consistió en dar una conferencia en las tácticas para la Royal Air Force de Gran Bretaña.

A partir de 1948 a 1955, él y otros expertos antiguos miembros de la Luftwaffe trabajaron como consultores para la Fuerza Aérea Argentina y en la industria aeronáutica naciente de Argentina.

Después de terminar la tentativa de Argentina de establecer una industria aeronáutica, Galland vuelve a Alemania y crea su propia firma y consultoría de aviación.

Galland se casó con Sylvinia von Donhoff en febrero de 1954.

Falleció el 9 de febrero de 1996 en Alemania.

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