Frente Oriental (Segunda Guerra Mundial)

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El Frente Oriental o Frente de Europa Oriental o Frente del Este fue el principal frente europeo durante la Segunda Guerra Mundial. Cubrió el centro y el este de Europa.

Genocidios

Debido a que el ideario soviético era opuesto al fascismo, la guerra en el frente oriental se caracterizó por la ocurrencia de genocidios (ver "Artículos relacionados") en casi todos los países ocupados, así como la constante violación de las acuerdos obtenidos en las Convenciones de Ginebra (que no eran reconocidos por la Unión Soviética). Se estima que en el frente oriental murieron el 80% de los soldados alemanes que murieron en la guerra.

Tras los cercos de Minsk en julio, Kiev en septiembre y Viazma en octubre, los alemanes hicieron 3 millones de prisioneros soviéticos.

Enfrentado a una guerra total, Stalin no dudó en practicar la táctica de tierra quemada ya probada en 1812, en organizar una guerra de guerrillas, en trasladar todas las industrias a la retaguardia y en sacrificar a todos los hombres que fuesen necesarios.

Ayuda estadounidense

Tras la paralización de la ofensiva alemana en diciembre de 1941 y con ayuda estadounidense, la Unión Soviética pudo reconstruir su ejército y para 1942 la producción de armamento soviética ya era superior a la alemana.

A pesar de que el Ejército Rojo logró contener la ofensiva alemana del verano de 1942 y expulsó a los alemanes de Ucrania durante 1943 y principios de 1944, estos últimos no pudieron ser derrotados hasta que no se abrió el segundo frente en Francia.

Participantes

Los países que enviaron cantidades importantes de sus ejércitos a este frente fueron: Alemania, Finlandia, Hungría, Italia, Polonia, Rumania y la Unión Soviética, en esta última se incluyen las tropas de Bielorrusia, Estonia, Letonia, Lituania, Mongolia y Ucrania.

Tropas o voluntarios de Croacia, Bélgica, Eslovaquia, España, Grecia, y otros países aliados de las Potencias del Eje también participaron y sus contribuciones fueron determinantes.

Tanto Gran Bretaña como los Estados Unidos enviaron cantidades industriales de armas, aviones y vehículos a la Unión Soviética.

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