Charles Coughlin

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Charles Edward Coughlin Mahoney (25 de octubre de 1891, Hamilton, Canadá - 27 de octubre de 1979, Bloomfield Hills, EEUU) fue un sacerdote católico canadiense que vivió la mayor parte de su vida en los EEUU. Ganó gran popularidad en la década de 1930 siendo comentarista de la situación socioeconómica estadounidense en la radio. A causa de su parresía fue presionado y silenciado por el presidente de su país.

Juventud

Coughlin estudió en el St. Michael's College, una institución dirigida por la Congregación de San Basilio. Se formó más tarde como sacerdote en un seminario de los Padres Basilianos de Toronto, siendo ordenado en 1916.

Inicialmente trabajó como docente en las escuelas de su congregación, pero hacia 1923 la abandonaría debido a su negativa a acatar el nuevo reglamento establecido para sus miembros (ese año los Padres Basilianos adoptaron normas de vida monásticas, las cuales no se adaptaban al ministerio religioso de Coughlin).

Ya fuera de su orden, se mudó a los EEUU para ser incardinado en la Diócesis de Detroit. Allí estuvo como asistente parroquial en varias localidades, hasta que en 1926 fue nombrado cura párroco de la recientemente creada Basílica del Santuario Nacional de la Pequeña Flor. El templo estaba ubicado en Royal Oak, una ciudad michiguense cuya población era mayoritariamente protestante.

Cruzado radiofónico

El Ku Klux Klan, una organización anticatólica, manifestó su descontento con el avance de los hombres que respondían al Papa, razón por la cual desplegaron una campaña intimidatoria en contra de la Basílica del Santuario Nacional de la Pequeña Flor. La estación de radio WJR le concedió un espacio al Padre Coughlin para contrarrestar al KKK, lo que le permitió acceder a una gran audiencia. A partir de entonces el sacerdote empleó a las nuevas tecnologías de la comunicación para evangelizar y catequizar a la gente.

En 1929 la WJR cambió de dueño. Los nuevos propietarios alentaron al Padre Coughlin a abandonar los tópicos religiosos, para abordar la cuestión obrera desde el punto de vista de la Doctrina Social de la Iglesia. Siendo un publicista dueño de una gran formación intelectual y de una valiente frontalidad para expresar sus opiniones, pronto creció en su fama. Su parresía fue reconocida masivamente, lo que le permitió extender su mensaje hacia todos los rincones del país gracias a que la cadena nacional CBS comenzó a retransmitir sus intervenciones radiofónicas.

En medio del clima de crisis generado por la Gran Depresión, el sacerdote denunció tanto a los banqueros judíos que la habían ocasionado como a los judíos comunistas que intentaban sacar provecho de la situación. Alarmados por el coraje del Padre Coughlin, el lobby judío le exigió a CBS que lo censurase o boicotearían a la cadena. Las presiones surtieron efecto y el nombre del presbítero cayó en una lista negra. Negándose a aceptar su silenciamiento, organizó a la Radio League of the Little Flower para reclutar gente dispuesta a financiar su proyecto y logró mantener al programa Golden Hour of the Shrine of the Little Flower entre la programación de casi cuarenta estaciones de radio estadounidenses.

Inicialmente apoyó al demócrata Franklin D. Roosevelt, juzgando al New Deal como un acierto que serviría para frenar la deriva revolucionaria a la que se estaban dirigiendo los EEUU -llegó incluso a crear los populares eslóganes de "Roosevelt o Ruina" y "El Nuevo Trato es el Trato de Cristo". Sin embargo la política monetaria adoptada por el gobierno comenzó a disgustarle, ya que la misma facilitaba la reconstrucción del sistema bancario que había hundido al país en la miseria.

En 1934 fundó la National Union for Social Justice, una organización nacionalista multiétnica y plurirreligiosa de trabajadores que proponía una reforma económica radical, tomando por eje la nacionalización de la Reserva Federal. El Padre Coughlin se convirtió en un promotor de la idea de crear un sistema bimetálico para resolver los problemas monetarios del país, incorporando a la plata junto con el oro como elemento de reserva nacional.

LA NUSJ usó al concepto de justicia social como su estandarte: exigieron que el Estado tomase un papel más protagónico ante la economía para fomentar la redistribución de la riqueza, acabando así con las oligarquías y favoreciendo al pueblo trabajador. Esa posición causó rechazo entre los capitalistas, pero generó mucha adhesión en los sectores obreros y campesinos.

Roosevelt trató que Monseñor Michael Gallagher, el Obispo de Detroit, controlase al sacerdote, pero el prelado se negó a intervenir contra su acción pastoral. En consecuencia el presidente le encomendó a Joseph P. Kennedy que lo convenciera para que abandonase la oposición y le devolviese su apoyo. Sin embargo ello no funcionó, ya que el Padre Coughlin pasó a denunciar que el mandatario era un títere manipulado desde Wall Street, una de las bases de operaciones del imperialismo mundial del dinero. De nada sirvió que Kennedy intentara usar sus contactos con la Curia Romana, pues aún así la voz del presbítero se siguió escuchando masivamente.

Enemigo de la partidocracia, apoyó a Huey Long como antagonista de Roosevelt. Tras su asesinato, creó junto a Gerald L. K. Smith y Francis Townsend al Union Party, una fuerza populista que en 1936 lanzó la candidatura presidencial de William Lemke y Thomas C. O'Brien, en representación de los campesinos y de los obreros que habían sufrido la desmedida ambición de los plutócratas.

Para fines de la década de 1930 el Padre Coughlin había logrado encolumnar detrás de su figura a muchos de los opositores de la Conspiración Judeo-Masónico-Comunista-Internacional. En sus sermones radiofónicos elogiaba a Benito Mussolini y a Francisco Franco por haberse atrevido a detener a la plaga roja y a sus financistas sionistas. Desde la revista Social Justice difundió Los Protocolos de los Sabios de Sión para alertar al mundo sobre la dimensión del mal que lo acechaba. Fue asimismo padrino del Christian Front.

Amordazamiento

Hartos de tener que lidiar con la voz parrésica del Padre Coughlin, el gobierno estadounidense avanzó con una estrategia para amordazarlo. Para ello establecieron por ley que toda estación de radio, si quería operar en territorio nacional, debía contar con una licencia emitida por el Estado. Con esa maniobra inventaron un instrumento que podían utilizar para forzar al sacerdote a someterse a la censura previa, cosa con la que no estaba de acuerdo. A su vez se lanzó una campaña para demonizar al presbítero, acusándolo de ser un intolerante antisemita. Junto con ello la muerte de Monseñor Gallagher le asestó otro duro golpe al Padre Coughlin, pues la misma significó la pérdida de su protector.

De ese modo, atacado desde distintos flancos, el sacerdote tuvo que abandonar sus actividades en la radio en 1940. Dos años después el gobierno ordenó prohibir la distribución por correo de Social Justice, por considerarla una publicación con ideas subversivas que afectaban la seguridad nacional, ya que el Padre Coughlin era un crítico de la intervención de su país en la Segunda Guerra Mundial (según su interpretación, quienes empujaban a los EEUU al campo de batalla eran los judíos radicados en el Reino Unido que controlaban a las logias masónicas de la isla desde la City de Londres). Pese a lo injusta de la disposición, tuvo que aceptarla para no correr el riesgo de ser declarado en sedición y sufrir el arresto a causa de ello. Como consecuencia la Radio League of the Little Flower y la National Union for Social Justice fueron oficialmente disueltas.

Últimos años

Amenazado por el gobierno y obligado por sus superiores a reservarse sus opiniones políticas, el Padre Coughlin se refugió en sus tareas pastorales en la Basílica del Santuario Nacional de la Pequeña Flor. Permaneció allí hasta 1966, pasando luego a retiro. Su templo fue visitado por muchas personalidades del nacionalismo estadounidense, que buscaron en su sabiduría consejos para dar el buen combate.

En 1968 lanzó la efímera revista Helmet and Sword en la que criticó a los sacerdotes progresistas y atacó al Concilio Vaticano II por haber promovido una agenda anticatólica. En sus últimas obras interpreta que el Council on Foreign Relations, la Trilateral Commission y otras organizaciones parecidas son instrumentos del Anticristo para establecer su reinado.

Influencia

Las intervenciones radiofónicas del Padre Coughlin crearon un modelo comunicacional que luego fue perfeccionado por muchos comentaristas conservadores y por pastores evangélicos que incursionaron en la radio. Las famosas transmisiones de radio que Ezra Pound efectuó desde Italia hacia los EEUU durante la Segunda Guerra Mundial también tuvieron como inspiración a la obra del sacerdote.

Bibliografía

  • The Mother of God. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1930.
  • Christ or the Red Fog. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1930.
  • The Machine Age and Labor. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1930.
  • Render to Caesar. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1931.
  • The Great Sin. Radio League of the Little Flower, 1931.
  • What is truth? A Reply to Dr. Clarence True Wilson. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1931.
  • The New Herod: the International Banker. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1932.
  • Law of Labor and Life. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1932.
  • Gold: Master or Servant? Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1932.
  • Eight Discourses on the Gold Standard. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1933.
  • The Restoration of Silver. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1933.
  • The Suicide of Capitalism. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1933.
  • Meditations on the King of Kings. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1934.
  • The New Deal and the Way Out. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1935.
  • The Menace of the World Court. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1935.
  • Sovietizing or Saving America? Royal Oak: National Union for Social Justice, 1935.
  • Social Justice and Communism. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1935.
  • Money! Questons and answers. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1936.
  • Who are the Inflationists? Royal Oak: National Union for Social Justice, 1936.
  • Christianity versus Communism. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1937.
  • The Corporative State. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1938.
  • Our Christian Hope. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1938.
  • Our Problem is in America. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1939.
  • India's Financial Revolt. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1939.
  • Government by Law or by Man? Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1939.
  • The Popular Front vs. the Christian Front. Royal Oak: National Union for Social Justice, 1939.
  • Fides Intrepida. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1939.
  • The Story of the Resurrection. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1940.
  • Financial Liberty. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1940.
  • Can Man Catch Up with the Machine? Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1940.
  • Gold and the Second World War. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1940.
  • The History of Holy Week. Royal Oak: Radio League of the Little Flower, 1940.
  • Bishops versus Pope. Bloomfield Hills: Helmet and Sword, 1969.
  • Who is Dead: God or Democracy? Bloomfield Hills: Helmet and Sword, 1970.
  • Twelve Timely Essays on Antichrist. Bloomfield Hills: Helmet and Sword, 1972.
  • Money and Gold. Nueva York: Arno Press, 1974.

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