Ernst Zündel

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Ernst Zündel en la corte alemana de Mannheim, el 8 de noviembre de 2005.

Ernst Christof Friedrich Zündel nació el 24 de abril de 1939, en Calmbach, Baden-Württemberg, Alemania y falleció el 5 de agosto de 2017. Era pintor, escritor, político y pacifista, más conocido por su actividad como editor revisionista del Holocausto en Canadá y Estados Unidos. Si bien se declaró admirador de Adolf Hitler "como líder político", afirma no ser antisemita ni compartir la política nacionalsocialista en relación a los judíos[1]. Sus seguidores consideraban injustas las acusaciones en su contra, puesto que él sólo se limitó a cuestionar el número de fallecidos. A lo largo de su vida fue amigo del revisionista judío Joseph Burg hasta su muerte y colaboró con David Cole en la realización de varios vídeos.

Zündel se hizo conocido en la década de los ochentas por publicar libros y folletos que negaban o cuestionaban aspectos aceptados por los historiadores oficiales del Holocausto. Además de su programa de radio "Una voz de libertad" (que también fue difundido en vídeo durante la década de los noventas) y su defensa en los juicios instigados en su contra por el Lobby judío, se le recuerda por publicar una versión expandida del clásico de Richard Harwood, "¿Murieron realmente seis millones?". Como es sabido la publicación de dicha obra ya en el pasado le había costado la vida al brillante revisionista francés François Duprat y por tal motivo, Zündel fue blanco de varios intentos de asesinato, amenazas de muerte, destrucción de imagen pública y una larga campaña de acoso legal. Con el fracaso de los juicios emprendidos en su contra por el Lobby judío canadiense en los ochentas, un juez canadiense declaró al pacifista sexagenario Zündel como una supuesta amenaza a la seguridad nacional y en 2005 ordenó su deportación a Alemania, donde los acusados por crimen de pensamiento no tienen posibilidad real de defenderse de los cargos. Por sus puntos de vista fue condenado a 5 años de prisión y liberado en 2010.

Contenido

Biografía

Nació el 24 de abril de 1939, en Calmbach, Baden-Württemberg, Alemania. A la edad de 19 años emigró a Canadá donde se desempeñó exitosamente como artista gráfico. Su trabajo apareció, por ejemplo, en la portada de la revista canadiense de noticias Maclean's.

En 1960 contrajo matrimonio con Janick Larouche, una canadiense de ascendencia francesa con la que tuvo dos hijos. En esa época se hizo amigo del periodista Adrien Arcand quién estuvo censurado durante años y detenido durante la Segunda Guerra Mundial por el gobierno canadiense para evitar que continuara publicando en sus periódicos críticas contra los judíos y en favor del fascismo.

Al igual que todos los revisionistas, Zündel siempre había creído en el Holocausto y al ser además un ferviente pacifista, como lo había sido su padre, consideraba esos episodios como algo reprobable y lamentable. En esos años y bajo la guía de Arcand empieza a leer asiduamente sobre Revisionismo del Holocausto lo cual le permite cambiar completamente su punto de vista. A partir de entonces y dejando a un lado su próspera carrera, se ha dedicado a la gran tarea de, como el dice, redimir la mancillada reputación de sus compañeros alemanes.

En 1977 fundó una pequeña editorial llamada Samisdat Publishers con la que publicó varios libros como "El Hitler que amamos y por qué" y "¿Murieron realmente seis millones?", una versión ampliada de la obra de Richard Harwood, a la que Zündel agregó los aportes de otros prominentes revisionistas. Sus primeras publicaciones fueron realizadas bajo el pseudónimo de Christof Friedrich.

A través de su casa editorial ha distribuido a lo ancho del mundo una prodigiosa cantidad de libros, folletos, panfletos y boletines; así como también grabaciones de audio y vídeos. En la década de los noventas realizó un gran aporte a la verdad histórica mediante su programa de radio y serie de vídeos "Una voz de libertad" (título original en inglés: "A voice of freedom") donde entrevistaba a testigos ignorados que desmienten la leyenda del Holocausto, así como a técnicos e ingenieros que cuestionan la factibilidad de que tales hechos ocurrieran según han sido descritos en la literatura oficialista.

Simon Wiesenthal, el famoso "caza nazis" lo ha catalogado como el distribuidor de "literatura peligrosa" número uno en el mundo.

Vivió en Toronto y Montreal hasta que en 2001 se mudó a Estados Unidos donde se casó con Ingrid Rimland. En 2003, los Estados Unidos lo deportaron a Canadá por una supuesta violación de la ley migratoria. El gobierno de Canadá rápidamente lo arrestó a su arribo y lo mantuvo detenido hasta 2005, cuando un juez sentenció que este hombre representaba una "amenaza a la segudidad nacional". A raíz de esa sentencia fue deportado a Alemania y encarcelado durante 5 años por crímenes de pensamiento rotulados como "negación del Holocausto" u "fomentar el odio racial".

Juicios

Zündel en compañía de Fred A. Leuchter, Robert Faurisson y Ditlieb Felderer; preparando su defensa para el juicio de 1988 en Canadá.

Zündel es probablemente más conocido por su papel en los juicios de 1985 y 1988. Fue llevado a la corte de Toronto bajo el cargo de "publicación de noticias falsas" por imprimir copias del libro ¿Murieron realmente seis millones?. Los dos juicios finalizaron en apenas 2 y 4 meses respectivamente, pero han sido lo mas parecido que ha habido a un debate a gran escala sobre el Holocausto. Por primera vez, supuestos sobrevivientes del Holocausto e historiadores estuvieron cara a cara y críticamente cuestionados bajo juramento acerca de sus dichos y puntos de vista.

Para enfrentar la batalla legal a la que fue llevado, Zündel presentó un equipo de académicos revisionistas, expertos legales como el abogado Doug Christie, investigadores, etc; los cuales reunieron una abrumadora evidencia obtenida en los registros históricos sobre el Holocausto.

Entre los testigos de la defensa se contaron Robert Faurisson, David Irving, Mark Weber, William Lindsey, Udo Walendy, Bradley Smith, Wilhelm Stäglich y Thies Christophersen. Como resultado de los juicios, una enorme cantidad de evidencia que refuta el Holocausto fue presentada en las cortes. Ésta pasó a formar parte de los registros públicos sobre ese período de la historia. Entre los aportes más significativos se contó el Informe_Leuchter, realizado por el experto en ejecuciones Fred A. Leuchter después de un viaje a Polonia donde tuvo oportunidad de investigar y recoger muestras de la supuesta cámara de gas de Auschwitz.

Antecedentes

En 1984, Sabina Citron, presidenta de la Asociación para el Recuerdo del Holocausto instigó violentas manifestaciones contra Zündel en Canadá. En aquel entonces, su hogar fue atacado, su negocio sufrió importantes pérdidas, e incluso el Servicio de Correo canadiense le negó el derecho a recibir correspondencia. Esto último le causó diversos problemas burocráticos con bancos, instituciones estatales, clientes y proveedores, que requerían una dirección concreta para realizar transacciones. El problema solo pudo solucionarse después de un año de procedimientos legales. En ese marco, el fiscal general de Ontario, presentó una denuncia contra Zündel por distribuir información que, a su juicio, el acusado sabía que era falsa; en referencia al libro "¿Murieron realmente seis millones?" de Richard Harwood.

Canadá 1985

El juicio duró 7 semanas. El acusado fue encontrado culpable y sentenciado a 15 meses de prisión por el juez Hugh Locke. El gobierno alemán le confiscó su pasaporte de Alemania Occidental, preparando su deportación a ese país. En 1987, Estados Unidos le prohibió la entrada a su territorio. Sin embargo, el fallo en Canadá fue anulado por la Corte de Apelaciones Provincial, debido a que ésta llegó a la conclusión de que el juez, entre otras cosas, dio instrucciones impropias al jurado y excluyó indebidamente evidencia de la defensa.

Desarrollo

El Lobby judío en Canadá reunió a los mas reconocidos expertos y testigos del Holocausto para este juicio. El historiador Raul Hilberg aceptó testificar, así como también el sobreviviente y testigo numero uno del Holocausto, Rudolf Vrba. Por primera vez, un abogado defensor tuvo la oportunidad de efectuar un interrogatorio crítico a un supuesto testigo del Holocausto.

Hilberg fue acosado por el defensor Douglas Christie y fue retrocediendo en todo el interrogatorio, quedando humillado al tener que reconocer que no podía dar pruebas de lo que constituía su ocupación profesional como historiador especializado en el Holocausto. Hilberg no podía dar pruebas ni de la existencia de un plan de exterminio, ni de una orden de Hitler, ni de una instrucción general, ni de un presupuesto para la gigantesca empresa del genocidio. Hilberg, en aquel entonces principal experto en el Holocausto, tampoco había requerido pericias técnicas sobre las cámaras de gas, ni sobre los crematorios, ni podía proporcionar o había leído algún un informe de autopsia donde, al menos se constatara la muerte de un interno por gas tóxico.

En ausencia de pruebas, la atención se centró en los testigos presenciales, en este caso los judíos Arnold Friedman y el Dr. Rudolf Vrba. Al hacerse más y más minucioso el interrogatorio de Christie, el "testigo presencial" Friedman pierde los nervios[2] y finalmente reconoce que él personalmente no ha visto nada, sino que lo sabía de oídas y - éstas fueron sus palabras - se lo había oído contar a personas que le parecían dignas de crédito, que si hubiera escuchado al Dr. Christie antes, probablemente hubiera adoptado su punto de vista.

Desacreditado Friedman, el peso de la prueba recayó por completo sobre Vrba, al cual no le gustaba nada esta inaudita forma de interrogar a "sobrevivientes" del Holocausto. El Dr. Vrba había sido la fuente principal del War Refugee Board de 1944 (publicado por el presidente Roosevelt). Con el correr del interrogatorio se hacia cada vez más ostensible la cantidad de inexactitudes, errores y mentiras para los cuales Vrba no podía encontrar una explicación satisfactoria. Al fin tuvo la insensata ocurrencia de declarar que en su libro "I cannot forgive", había hecho uso de licencia artística que asiste a todo autor. Semejante declaración irritó al fiscal Griffiths, que había citado a Vrba como testigo, convencido de su veracidad. Griffiths, ofuscado por las mentiras de Vrba, lo increpa así: "Usted le dijo varias veces al Sr. Christie, cuando discutían su libro I Cannot forgive, que usted utilizó una licencia poética al escribirlo. ¿Has usado también licencia poética en tu testimonio?"[3].

Canadá 1988

Tres años después, en el segundo proceso a Zündel (1988) la fiscalía renuncia a citar "testigos presenciales" y el Prof. Hilberg se negó a presentarse como experto.

En esta ocasión la defensa contó con el Informe Leuchter, conteniendo los detalles del peritaje realizado por el experto estadounidense en sistemas de ejecución Fred A. Leuchter sobre las cámaras de gas de Auschwitz. El juez dio instrucciones al jurado de ignorar el informe, argumentando mas tarde que el autor no había presentado a tiempo sus credenciales como ingeniero. Asimismo el técnico en cremaciones Ivan Lagace testificó que las pretendidas tasas de cremación de cuerpos que se mencionan en los libros de Hilberg y otros historiadores exterminacionistas no se ajustan a la realidad.

En mayo de 1988, como resultado del segundo juicio, el jurado lo declaró culpable y fue sentenciado a 9 meses de prisión. Sin embargo, la sentencia fue apelada ante la Corte Suprema y dejada sin efecto el 27 de agosto de 1992. La Corte declaró que la arcaica ley de "publicación de noticias falsas", bajo la cual fue condenado el acusado, era inconstitucional y violaba los derechos de los ciudadanos canadienses.

La siguiente batalla legal de Zündel tuvo lugar en el Tribunal de Derechos Humanos de Toronto, bajo cargos instigados por grupos judíos, de promover el "odio o desprecio" hacia los judíos mediante el sitio web de Zündel administrado por Ingrid Rimland desde los Estados Unidos. En dicha acción legal, como el Comisionado que presidía el tribunal declaró, la validez o veracidad del supuesto odio no fue constatada.

Deportación desde los Estados Unidos a Canadá

Manifestantes piden la liberación de Ernst Zündel en Canadá, el 28 de marzo de 2004, mientras se esperaba su deportación a Alemania.

En 2001 Zündel se mudó a los Estados Unidos. Por aquel entonces, el Lobby que le acosaba ya incluía al Centro Simon Wiesenthal, Congreso Judío Canadiense, Asociación para el Recuerdo del Holocausto y la Liga por los Derechos Humanos (versión canadiense de la Liga Antidifamación estadounidense). El Lobby encontró la forma de silenciarle al denunciarlo en Alemania, ya que este país tiene leyes que permiten juzgar a personas que no creen en el Holocausto, aunque el acusado no se encuentre en su territorio. En 2003 fue deportado desde los Estados Unidos hacia Canadá. Para lograrlo, el gobierno estadounidense le arrestó en su casa en Tennessee, bajo el pretexto de haber violado las regulaciones de inmigración, aún cuando había ingresado legalmente al país, no tenía antecedentes criminales y estaba casado con una ciudadana estadounidense. Durante dos años fue mantenido como prisionero en Canadá. En febrero de 2005, un juez canadiense sentenció que las actividades de este pacífico hombre representaban una amenaza para la seguridad nacional así como para "la comunidad internacional de naciones", allanando el camino para su posterior deportación a Alemania en marzo del mismo año. A lo largo de los 42 años que vivió en Canadá, Ernst Zündel jamás fue convicto por un crimen. Sin embargo, fue repetidamente víctima de violencia y odio. Sobrevivió a tres intentos de asesinato, incluyendo un incendio provocado y una bomba. Soportó también años de acoso legal y repetidos encarcelamientos.

Alemania 2005

El 1 de marzo de 2005, fue deportado a Alemania, tal como lo solicitaban las organizaciones judías. A partir de entonces fue recluido en la prisión de Mannheim, donde enfrentó años de prisión por el crimen de pensamiento de "negación del Holocausto".

El 29 de junio de 2005 es formalmente acusado de "incitar al odio" por el fiscal de Mannheim. La acusación de basa en varios escritos que el fiscal entiende que "aprueban, niegan o minimizan" acciones genocidas llevadas adelante por el régimen de guerra alemán y que "denigran la memoria de los (judíos) muertos".

El primero y más importante de estos documentos son textos subidos al sitio web de Zündel que está registrado y mantenido por Ingrid Rimland en los Estados Unidos, donde todos estos escritos son completamente legales.

El juicio se desarrolló en las mismas condiciones impuestas a otros criminales de pensamiento. El acusado no puede declararse inocente con la idea de demostrar que todas sus afirmaciones son ciertas. Si su abogado lo declara inocente por esos motivos, este sería arrestado bajo el rótulo de "negación del Holocausto" o "discurso de odio". El juez tiene además la facultad de prohibir la presentación de pruebas a favor del acusado. En esta oportunidad el magistrado llegó incluso a reemplazar al abogado de Zündel por un defensor público. Para facilitar la condena de Zündel, se presentaron cargos contra su abogada por negar el Holocausto en la corte, durante la defensa de su cliente. Sylvia Stolz fue sentenciada a cumplir tres años y media de cárcel; y cinco años de inhabilitación para trabajar como abogada.

El 15 de febrero de 2007 fue condenado en Alemania por 14 cargos de incitación a la negación del Holocausto y sentenciado a 5 años de prisión, el máximo previsto por la ley alemana. Bernie Farber del Congreso Judío Canadiense aplaudió el fallo afirmando que el mismo servirá para "consolar" a los sobrevivientes del Holocausto.[4]

El 1 de marzo de 2010, a los 70 años de edad, obtuvo su libertad gracias al incansable trabajo del abogado Herbert Schaller y su defensa en Austria. Abandonó la cárcel siendo recibido con aplausos por parte de un grupo de simpatizantes a la salida de la prisión de Mannheim (Alemania)[5], donde exclamó: "Estoy nuevamente libre, después de 7 años, 3 semanas, 3 prisiones y 3 países."[6].

Referencias

Artículos relacionados

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