Paganismo

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El dios celta Cernunnos, es la deificación del macho cornudo. Dios relacionado con la fertilidad, la regeneración de la vegetación, divinidad de la abundancia y amo de los animales salvajes. Ésta y otras figuras con cuernos como Pan, símbolos de la Naturaleza, fueron posteriormente demonizadas por el cristianismo el cual usurpó sus atributos para confeccionar la iconografía comúnmente conocida de Satanás.

La expresión paganismo se refiere indistintamente al conjunto de religiones, prácticas espirituales, creencias o tradiciones nativas de los pueblos europeos anteriores al advenimiento del cristianismo y a algunas otras expresiones y grupos religiosos que sobrevivieron a la imposición de la religión cristiana.

El término se puede definir en términos generales, para abarcar las tradiciones religiosas que no tienen conexión con el grupo monoteísta abrahámico, es decir, el judaísmo, el cristianismo y el islam. Aunque a menudo se refiere a las religiones politeístas históricas y contemporáneas, es importante señalar que el término no tiene la intención de diferenciar a las religiones politeístas de las monoteístas ya que existen religiones monoteístas que serían definidas como "paganas" como el zoroastrismo.

Las tradiciones paganas se caracterizan por la ausencia de proselitismo, ausencia de un cuerpo dogmático y, por lo tanto, ausencia de fundamentalismo, mientras que gozan de una mitología viva que explica la práctica religiosa.

Contenido

Denominación

Históricamente, los pueblos pre-cristianos no tenían una palabra especial para designar sus propias prácticas espirituales ya que la religión no era considerada como un elemento separado de su vida cultural cotidiana, sino algo perfectamente integrado en cada institución y acontecimiento social, cultural o político. Por ello, los "paganos" se referían a sí mismos simplemente por su origen étnico en lugar de usar un término basado en los dioses que adoraban. Así, por ejemplo, se referían a sí mismos, en su propio lenguaje, como romanos, griegos (helenos), egipcios, etc.

Un europeo precristiano probablemente no hubiera entendido la pregunta "¿de qué religión eres?", pues el concepto de religión era muy distinto al que se entiende actualmente. Como la mayoría de los pueblos indígenas con tradiciones religiosas orgánicas, los "paganos" europeos originales no tenían etiquetas o nombres específicos para denominar a las creencias y prácticas de su pueblo, pues eran parte inseparable de él.

No fue sino hasta el surgimiento del cristianismo que se necesitaba una denominación para clasificar a la gente como "cristiano" o "pagano", del mismo modo que los judíos tenían que distinguir entre un judío y un gentil (goy).

El haber colocado bajo un mismo grupo y un sólo término a todas las religiones no cristianas facilitó a los primeros cristianos el proceso de erradicación de la diversidad de antiguas creencias.

Etimología

Los términos 'paganismo' y 'pagano' derivan etimológicamente del latín pagus, paganus, que significa 'hombre del campo', 'campesino', 'aldeano', 'rústico'. El término en latín pagani ('hombres del campo') aparece por primera vez en inscripciones cristianas de principios del siglo IV durante la decadencia del Imperio Romano para designar de forma peyorativa a los no cristianos, especialmente a quienes oponían mayor resistencia a la evangelización y continuaban practicando sus antiguas costumbres. La razón es que la población era esencialmente cristiana en las corruptas, cosmopolitas y mestizas ciudades del imperio decadente, pero en el campo y los bosques de Europa, las personas que conservaban más pura su herencia practicaban celosamente las tradiciones y cultos de sus ancestros. En estos lugares de ámbito rural el paganismo sobrevivió hasta muy avanzada la Edad Media. La Iglesia demonizó el reducto de estas tradiciones utilizando el término "brujería", para denominar sus creencias y acusarles de practicar el culto al Diablo.

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