Hanna Reitsch

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Hanna Reitsch

Hanna Reitsch nació el 29 de marzo de 1912 y murió el 24 de agosto de 1979. Fue una aviadora alemana célebre por la obtención de varios récords deportivos, por su afiliación militante al NSDAP y sus contribuciones como piloto de pruebas en la Luftwaffe. En pleno asedío de los soviéticos aterrizó en las calles de Berlín para salvar a Hitler, que deseó quedarse hasta el final en el Führerbunker. Obtuvo la Cruz de Hierro de primera clase y otras condecoraciones. En su vida estableció más de 40 récords mundiales de altura y velocidad.

Vida

Nació en Hirschberg, Silesia. Era hija de una familia acomodada. Su padre era de profesión, oftalmólogo.

De apariencia un tanto frágil, era rubia de ojos azules y con 1.50 m de estatura y apenas 40 kg de peso; no obstante, no sería obstáculo para ella en conseguir sus metas.

Hanna Reitsch desde muy temprana edad demostró determinación, ya desde los trece años soñaba con volar, y deseaba ser una doctora misionera voladora. Cuando tenía tiempo libre, se dirigía en bicicleta hasta Grunau para ver el vuelo de los planeadores.

En 1931, a los 19 años logró terminar la escuela preparatoria, además de visitar las escuelas coloniales para mujeres "Koloniale Frauenschule" en Rendsburg. Desde 1932 estudió medicina en Berlín y en Kiel. Junto a su estudio ella se matriculó para volar planeadores y aviones en 1932, donde realizó un curso en la escuela de vuelo sin motor de Grunen. En ese mismo lugar donde coincidió y entabló una amistad que perduró durante casi toda su vida con quien sería el padre de la carrera espacial, Wernher von Braun.

Ella era la única mujer del grupo y, pese a que se estrelló en el primer despegue, sus profesores pronto advirtieron que era la mejor de su promoción. Poco antes del examen final consiguió el récord femenino de resistencia en planeador al mantenerse más tiempo en el aire. En efecto, ese mismo año logró establecer su primer record aéreo: fue uno de duración en un planeador para mujeres con 5,5 horas en el aire.

Estas experiencias adquiridas y talentos desarrollados les serían muy útiles a futuro.

En 1933 Hanna Reitsch fue contratada por Wolf Hirth como maestra de vuelo en su nueva escuela de vuelo de planeadores en Hornberg, cerca de Schwäbisch Gmünd. Desde 1933 hasta 1934 participó en una expedición de investigación en Brasil y Argentina e interrumpió sus estudios después de cuatro semestres debido al deseo insaciable de volar. Desde junio de ese mismo año Hanna Reitsch trabajó como piloto de pruebas de la Comisión Alemana para Fomento del Vuelo en Planeador (Deutsche Forschungsanstalt für Segelflug) en Darmstadt.

Primeros records

Hanna Reitsch

En 1936 rompió el record mundial de trayecto en vuelo con planeador para mujeres con 305 kilómetros.

En el año de 1937 fue contratada Reitsch por Ernst Udet como piloto de pruebas de la Escuela de Pruebas Aéreas de la Fuerza Aérea Alemana (Flugerprobungsschule der Luftwaffe) en Rechlin am Müritzsee. Allí tuvo la oportunidad de probar los aviones Stukas, Ju-87(Sturmkampfflugzeuge), así como los bombarderos y los cazas.

Carrera

Como una de las primeras mujeres en el mundo en estos menésteres, en el mismo año fue promovida por Udet a Capitán de Vuelo.

Anecdoticamente se puede decir que gracias a Hanna, otra aviadora famosa y que le siguió los pasos, Melitta Gräfin Schenk von Stauffenberg, casada con Alexander Schenk von Stauffenberg, hermano del Conde Claus von Stauffenberg, futuro conspirador contra Hitler, sería la primera piloto mujer de Lufthansa, gracias a que Udet otorgara este título unos meses después de que se lo diera a Reitsch.

Del mismo modo en 1937 Hanna Reitsch sobrevoló los Alpes en un planeador siendo la primera mujer en hacerlo. También del mismo modo como primera mujer en hacerlo, voló el helicóptero construido por Henrich Focke denominado como el Focke-Wulf Fw 61, con este aparato se hizo el primer vuelo bajo techo de un helicóptero en 1938 en la "Deutschlandhalle" en Berlín. También ostentó el record de la competencia alemana de vuelo en planeador con el vuelo del trayecto Sylt-Breslau, (Schlesien).

Un año después, en 1939, Hanna Reitsch estableció el record mundial de vuelo direccionado en un planeador. Como piloto de pruebas voló en el mismo año para las tropas alemanas de desembarco aéreo (deutschen Luftlandetruppen), el denominado gran planeador DFS 230.

Por otro lado, con los aviones Dornier Do 17 y el Heinkel Heinkel He 111 llevó a cabo pruebas para determinar si la construcción de las aeronaves resistía el golpeo de las láminas de acero de los globos cautivos británicos, en específico si la proa del avión podía romperlos sin recibir daños estructurales significativos.

En 1942 Reitsch voló en Augsburg el primer avión cohete del mundo, el Messerschmitt Me 163, y participó en las pruebas de la bomba voladora llamada Fieseler V-1, que más tarde sería lanzada sobre Londres.

Filiación política

Adolf Hitler, Hermann Göring y Hanna Reitsch

Desde el invierno de 1943/44 se convirtió en una de las promotoras más adherentes al nacionalsocialismo, de este modo, accedió a los círculos de hierro de Hitler quien la tenía en alta estima.

Participó en el desarrollo del avión suicida alemán (Selbstopfer-Flugzeuge). Este proyecto, que luego Hitler canceló en febrero de 1944, pues consideraba las llamadas "bombas humanas", en que la muerte del piloto estaba asegurada a cambio de la consecución del objetivo como una pérdida innecesaria; igual que el caso de los kamikazes japoneses que sí se llevó a cabo.

Condecoraciones

En el marco de su trabajo como piloto de pruebas de la Fuerza Aérea Alemana (Deutsche Luftwaffe) Reitsch fue muchas veces lesionada y herida en servicio. Por sus servicios a la nación alemana se le otorgó la Cruz de Hierro de Primera y de Segunda Clase (la Cruz de Hierro de Primera, como la única mujer a la que se le otorgó en la historia de Alemania), y también se le confirió el Distintivo Aéreo Militar de Oro con Diamantes.

Batalla de Berlín

El 26 de abril de 1945 voló junto con el General Robert Ritter von Greim a la Berlín sitiada por los rusos, en un vuelo en el que éste último salió lesionado. Berlín ya estaba sitiada por los rusos en esa época. Hanna y Von Greim visitaron el búnker de Hitler en Berlín, allí Von Greim fue nombrado por Hitler como nuevo Mariscal del Aire y como sucesor oficial de Hermann Göring como jefe de la Luftwaffe. Reitsch quería convencer a Hitler de huir de Berlín. Hitler se negó y en cambio le dio a ella un regalo, con el que debía suicidarse si no podía salir de Berlín. Sólo con mucho esfuerzo pudo Reitsch abandonar Berlín, cayendo posteriormente (en mayo de 1945) prisionera de los norteamericanos.

Posguerra

Autobiografía: The Sky, My Kingdom.

La derrota de Alemania causó que Reitsch planeara suicidarse, pero las falsas acusaciones sobre el llamado Holocausto hechas por los aliados, la motivó a seguir viviendo. Fue huésped de políticos en todo el mundo, siempre como defensora del honor alemán.

Reitsch relata en su autobiografía, Fliegen, mein Leben (The Sky, my Kingdom), publicada en 1951, que ella misma pidió explicaciones al Reichsführer SS Heinrich Himmler sobre estas acusaciones de crímenes, que no obstante, nunca fueron hechas públicas durante la guerra por los aliados y sólo constaban en folletos de propaganda de guerra militar, propagada inicialmente por la comunidad judía, y sólo más tarde aceptada como verdad después de los Juicios de Núremberg.

En octubre me visitó -en el "Haus der Flieger"- en Berlín, mi viejo camarada Peter Riedel (miembro de la embajada alemana en Suecia) y tirándome un folleto sobre la mesa, me preguntó nervioso: "¿Sabes lo que está pasando en Alemania? Afuera se muestran estas cosas". Yo ojeé el folleto. Trataba sobre cámaras de gas. Ahora era yo quien se sobresaltaba. "¿Tú lo crees?" le grité indignada. "En la Primera Guerra Mundial, la propaganda enemiga había inventado tantas crueldades como uno no podía ni imaginar en torno a los soldados alemanes. ¡Y ahora ya son cámaras de gas!". Mi excitación impresionó mucho a Peter Riedel. "A ti te creo", me dijo. Luego me pidió informarle a Himmler, inmediatamente, al respecto. Llamé al Reichsführer SS y obtuve el permiso para encontrarme con él en su cuartel general. Llevé el folleto y lo puse ante él. "¿Usted cree en esto Reichsführer?" Himmler tomó el folleto y lo ojeó. Su rostro no mostraba reacción alguna. Luego, me miró serenamente. "¿Y usted cree en esto señora Hanna?". Más tarde Himmler agregó: "Esta es la cuerda (refiriéndose a las cámaras de gas) con la cual nos quieren ahorcar si perdemos la guerra". Posteriormente Himmler hizo publicar esta acusación en varios periódicos neutrales del exterior, desmintiéndola rotundamente.
Hanna Reitsch, Fliegen mein Leben. 1951.

Al terminar la guerra se intentó convencer a Reitsch, por un lado, con tentadoras ofertas para irse con Werner von Braun a los Estados Unidos, poniendo sus capacidades aeronáuticas a disposición de este país; y por otro lado, se le amenazó para que testimoniara en contra de Alemania. Cuando ella rechazó tanto ofertas como amenazas, intentaron infructuosamente destruir su carrera. Fue difamada en libros y revistas. Durante décadas estuvo obligada a costosos procesos en defensa de su honor.

Después de la Segunda Guerra Mundial se prohibió a los ciudadanos alemanes el vuelo en avión, luego esta prohibición se flexibilizó y se permitió el vuelo en planeador. En 1952 en una competición mundial de vuelo en planeador que se llevó a cabo en España, Hanna Reitsch logró la tercera posición (como la única mujer que participó en el evento). Desde 1954 trabajó como piloto de pruebas en Darmstadt, esta vez para la nuevamente fundada Comisión Alemana para el Fomento del Vuelo en Planeador (DVL).

Embajadora de buena voluntad de Alemania

En 1959 viaja a la India, debido a una invitación del primer ministro de la India Jawaharlal Nehru, allí construyó una red de establecimientos de vuelo en planeador. En 1961 fue invitada a la Casa Blanca por el Presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy.

África

Desde 1962 hasta 1966 vivió en Ghana, trabajó para el presidente de aquel país africano Kwame Nkrumah donde fundó una escuela de vuelo en planeador, que luego ella misma dirigió. En los años setenta logró establecer varios records en diferentes categorías.

Muerte

Hanna Reitsch voló hasta sus últimos días. Murió en 1979 a los 67 años en Fráncfort del Meno debido a problemas cardiacos.

Récords

Reitsch estableció más de 40 récords mundiales de altura y velocidad, lo que aún no ha sido igualado por ninguna otra mujer.

  • 1931, duración de vuelo sin motor, con 5h30m.
  • 1933, duración de vuelo sin motor, 11h30m.
  • 1934, récord femenino de altura, 2800 metros.
  • 1936, distania para planeadores, 305 km.

En 1937 cruzó los Alpes en un planeador.

Condecoraciones y Méritos

  • 2. WK: Cruz de Hierro de Primera Clase como la primera y una de las dos únicas mujeres en obtenerla.
  • única mujer que obtuvo el Distintivo Militar Aéreo de Oro con Diamantes.
  • 1972: Miembro Honorario de la Sociedad de Pilotos Experimentales en California y "Piloto del Año 1971" por la organización International Order of Charakters
  • 1975: Obtención internacional de la "Windrose", Rosa de los Vientos.

Libros

  • Volar - Mi vida ("Fliegen - Mein Leben") (1951)
  • Yo Volé para Kwame Nkrumah ("Ich flog für Kwame Nkrumah") (1968)
  • Lo Indestructible en Mi Vida ("Das Unzerstörbare in meinem Leben") (1975)
  • Alto y Profundo ("Höhen und Tiefen" - 1945 Hasta la Actualidad) (1978)

Artículos relacionados

Enlaces externos

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