Nehushtan

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La Serpiente de Bronce, acuarela de James Tissot (c. 1896–1902)

Nehushtan (hebreo: נְחֻשְׁתָּן Nəḥuštān), en los Libros de los Reyes de la Biblia (2 Reyes 18:4; escrito c. 550 AEC.), es el nombre que se le da a la imagen de bronce de una serpiente en un asta. La imagen se describe en el Libro de los Números, donde Yahvé le ordenó a Moisés que la erigiera para que los israelitas que la vieran se curaran y estuvieran protegidos de morir por las mordeduras de las "serpientes ardientes", que Yahvé había enviado para castigarlos por haber hablado en contra de él y de Moisés (Números 21:4–9).

Según el Libro de los Reyes, el rey Ezequías instituye una reforma iconoclasta que incluía la destrucción de "la serpiente de bronce que había hecho Moisés; porque hasta entonces los hijos de Israel le quemaban incienso, y se llamaba Nehushtán".

Etimología

El término es un nombre propio que proviene de la palabra "serpiente" o "latón", y por lo tanto significa "La (Gran) Serpiente" o "El (Gran) Bronce".

Antiguo Testamento

En la historia bíblica, después de su Éxodo de Egipto, los israelitas partieron del Monte Hor para ir al Mar Rojo. Sin embargo, tuvieron que desviarse alrededor de la tierra de Edom (Números 20:21, 25). Impacientes, se quejaron contra Yahvé y Moisés (Números 21:4-5) y, en respuesta, Dios envió "serpientes ardientes" entre ellos y muchos murieron. El pueblo acudió a Moisés para arrepentirse y le pidió que le pidiera a Dios que quitara las serpientes. Moisés oró a Dios, quien le dijo a Moisés: "Hazte una serpiente ardiente, y ponla sobre un asta; y sucederá que cualquiera que sea mordido, cuando la vea, vivirá". (Números 21:4–9)

El término aparece en 2 Reyes 18:4 en un pasaje que describe las reformas hechas por el rey Ezequías, en las que derribó altares, cortó los símbolos de Asera, destruyó el Nehushtan, y según muchas traducciones, le dio ese nombre.

Con respecto al pasaje en 2 Reyes 18:4, M. G. Easton señaló que "el lapso de casi mil años había investido a la 'serpiente de bronce' con una santidad misteriosa; y para librar al pueblo de su enamoramiento e impresionar con la idea de su inutilidad, Ezequías lo llamó, con desprecio, 'Nehushtan', una cosa de bronce, una mera pieza de bronce".

La tradición de nombrarlo Nehushtan no se considera más antigua que la época de Ezequías.

Nuevo Testamento

En el Evangelio de Juan, se hace una comparación entre la crucifixión del "Hijo del Hombre" (Jesús) y el acto de la serpiente levantada por Moisés para la curación del pueblo judío. Jesús dice:

Y así como Moisés levantó la serpiente en el desierto, así debe ser levantado el Hijo del Hombre, para que todo el que crea en él tenga vida eterna..
Juan 3:14-15

En 2 Corintios, aludiendo a esto dice que:

Jesucristo “se hizo pecado” por nosotros y triunfó sobre el poder venenoso y letal del pecado.
2 Corintios 5:21

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